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“万塔之邦”指的是?

万塔之邦———缅甸
  缅甸,当今世界上佛塔、寺庙最多的国度,被誉为“万塔之邦”。这里的80%居民笃信佛教,他们无论如何拮据,都把生活费用中相当部分用于造塔,造就了这里的万塔奇观。信步古老的王都曼德勒,观赏万塔之都蒲甘,畅游浩瀚无边的茵莱湖,穿上透风凉爽的缅甸裙……游人可以从中领略到浓郁的东南亚佛国风情。

缅甸


缅甸:昨天的辉煌


文/任维东
缅甸对我来说,既熟悉,又陌生。说熟悉,早在上个世纪80年代的中期,我曾以边境旅游的方式,从云南省的德宏州出境,去过缅甸的木姐和南坎两个小城。当时,中国改革开放大潮初起,经济还很不发达,这两个缅甸小城里自由市场上的电子手表、化妆品、衬衣等商品给我留下了深刻的印象。后来,又从西双版纳出境,去过缅甸的勐拉。这些地方都处缅甸的北部边境,经济并不发达,甚至可以说是落后。说陌生,是指我还没有深入到缅甸的腹地。
今年“五一”大假,我不畏炎热,决定与朋友飞赴缅甸旅游。所见所闻,使我感到过去国人对我们这个近邻的了解实在是太少,甚至有许多误解。
过去,一提缅甸,在许多国人眼里,似乎就意味着腐败、独裁、毒品、贫穷与落后,很容易联想到金三角、昂山素季等等。这里面明显有宣传的误区。等你到了那里,亲眼看看,就会明白“百闻不如一见”的古训是做人时应当时刻谨记的。
我们这次去造访的是缅甸现在的首都仰光和古都曼德勒、蒲甘。
事实上,缅甸在历史上曾是中南半岛上称霸一时的强国,有着辉煌的历史。在雍籍牙王朝孟云王统治时期(公元1782-1819年),缅甸的封建社会发展到了鼎盛时期,疆域西起当今印度的阿萨姆、曼尼坡,东到今泰缅边境的广大地区,都是它的势力范围,成为当时东南亚各国中疆土最为辽阔的强大的封建国家。
位于中南半岛西部的缅甸,面积约676,581平方公里,在东南亚仅次于印度尼西亚而居第二位。与中国接壤的国境线长达2,185公里,其中与云南省接壤的边界线有1,997公里。由于其大部分国土都在北回归线以南,因而属于热带。
花城仰光
现今的首都仰光是一个洋溢着现代气息的美丽的城市,特别是城中参天的热带树木、盛开的鲜花和殖民地时期留下的欧式建筑,给人印象颇深。
5月的缅甸正是一年中该国最热的季节。我们到达仰光那天的中午,有空调的旅游大巴内气温竟然在30摄氏度,车外气温高达41摄氏度。或许是我们已经先在曼德勒预热过了,所以一身短打扮(短衣、短裤、拖鞋)的我,居然也能接受和适应。当然,一离开空调,就免不了汗流浃背。
导游阿强是个华人,一路上给我们介绍缅甸的历史,而且总少不了要赞美当年占领缅甸的英国殖民者,说仰光的街道、火车站都是英国人一百多年前规划兴建的,某一街区的建筑也是英国人建的,等等,时至今日,还在沿用,仍然能适应仰光城市现在的需要。
来仰光,第一要看的自然是其标志性建筑、堪称世界之最——雪德恭大金塔。它距今已有二千多年的历史,经数次整修,如今塔高112米,底座周长427米,其塔顶镶嵌有7000多颗钻石及一颗世界最大的红宝石,塔身用纯金建造,而且大金塔四周又环立着68座各式小佛塔,形成金塔之林,在蓝天红日的映照下,真是灿烂辉煌,蔚为大观。据说,整个大金塔使用了六七十吨黄金,这也更凸现了大金塔的珍贵。所以,从某种意义上说,看大金塔就是看黄金。一年到头,这里都拥挤着缅甸的佛教信徒与世界各地的旅游者。
在缅语中,仰光意思是“战争结束”,也就是和平之城,位于伊洛瓦底江支流仰光河的左岸。其街道不宽,但比较整齐,建筑也要比古都曼德勒现代化,高楼不少。但最让人称道的是街道、马路两旁郁郁葱葱又参天的大树以及盛开的各种鲜花。说仰光是春城、花城,倒真是恰如其分。
由于仰光工业很不发达,许多日用品和工业品依靠进口,加上热带植物遍布,雨水充沛,所以这里的空气质量非常好,污染少,天是瓦蓝瓦蓝的。对于久居中国污染严重的大都市的我们而言,来缅甸洗肺、换气,真是好极了。
走在仰光的大街上,看到一个怪现象,那便是正在跑的汽车大都十分破旧,而且形形色色,真像一个旧车博物馆。有的老式汽车我们以前只在电影里看过。这些汽车中有上个世纪20年代的甲壳虫、有老掉牙的二战卡车,更多的是日本产于上个世纪六七十年代的旧车。问及原因,导游阿强说,缅甸军政府规定从外国进口的新车在缅甸销售要缴纳高达200%的关税,所以大多数缅甸人很难买得起新车,只好用外国(主要是日本)淘汰的旧车。
普通的缅甸人出行,主要靠的是从中国进口的自行车和摩托车。也有乘坐公共汽车的。仰光的公共汽车也很特别,有不少使用的是箱式小货车,乘客一个挨一个站在车厢里,任凭气温高达三四十摄氏度,像沙丁鱼似的紧紧拥挤在一处,甚至还有勇敢者外挂在车厢的两边和尾部,让我们这些老外看得提心吊胆,生怕他们从车上摔下来。
这些以运送人为主的公共巴士不少都是超载,安全措施也非常缺乏,仰光当局的管理人员如警察竟然熟视无睹。我们对此感到十分奇怪。阿强说,没办法,国家落后、人穷,命不值钱,也就是两袋米的价钱嘛!他解释说,在缅甸出了交通事故,人被汽车轧死,政府也就补助死者家属两袋大米而已。当然了,如果轧死了当大官的家人,那就不是两袋大米能解决的,麻烦就大了。

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